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  读经:但七1~811~1215~28
  但以理书有两个主要分段。头一段(一3~六28)包括六个事例,说到神堕落选民中年轻的后裔,在他们被掳之中,胜过了撒但更进一步的诡计。第二段(七1~十二1)记载得胜之但以理的异象。但以理的忠信和得胜,给他地位和对的角度,得以从神接受异象。
  但以理领受一个接一个的异象。他从神所得的异象,不只关于神选民的定命,也关于神的永世。这卷书的最高点,摸着了神计划如何过祂的永世。
  在二章和四章,外邦王尼布甲尼撒看见两大异象——大人像和大树。尼布甲尼撒虽然看见这些异象,却需要但以理来讲解。四章的大树与二章大人像的头相符:二者都表征尼布甲尼撒。当头被神摸着,树就被砍掉,尼布甲尼撒就成了兽(四1625)。
  在头一个异象里,大人像的头是金的,接续的各部分是由不同的金属造成,从银到铜,至终到铁。在人眼中,这四种金属代表四大人类政府和文化。然而,但以理在七章所看见的异象却很不一样。他没有看见四种金属,乃是看见四个凶残的野兽。我们需要仔细研读对这四个兽的描述。
 
 
见异象之年
  但七1说,“巴比伦王伯沙撒元年,但以理在床上作梦,见了脑中的异象,就记录这梦,述说其大意。”这指明看见七章之异象的年分,乃是巴比伦王伯沙撒元年,约在主前五五五年。被掳开始于主前六〇六年,而以色列人从被掳归回发生于主前五三六年,就是但以理看见这异象十九年以后。
 
 
从地中海出来的四个兽
  但七2~8描述了从地中海出来的四个兽。地中海乃是居人之地的中心。神在祂创造里的经纶,使地中海成为文化的中心,直到哥伦布的时候。人类的文化成了一个满了风暴的大海。
 
 
天的四风激动大海,有四个大兽从海中上来
  天的四风激动大海,就有四个大兽从海中上来(2~3)。这不是说这些兽的源头是天,而是天安排了产生这四个兽的局势。四风表征天从四个方向而有的行动;大海被激动,表征地中海周围的政治局势被激动;从海中上来的四个兽,表征四个大而凶猛、残忍、毫无人道的王及其帝国(17)。
 
 
尼布甲尼撒梦见的大人像与但以理异象里从海中出来之四兽的比较
  在二章尼布甲尼撒的梦中,地上人的政权是由满了荣耀、光彩的大人像所表征。在七章,神的申言者但以理得了启示,看见地上人政权的元首,以及人政权的本身,是由野兽所表征。
 
 
第一个兽
 
 
与大人像的金头相符
  第一个兽(4)与二36~38大人像的金头相符,表征巴比伦及其创建者和王,尼布甲尼撒。
 
 
像狮子
  第一个兽像狮子——兽中之王,最为凶猛残忍。
 
 
有鹰的翅膀
  第一个兽也有鹰的翅膀。鹰是飞禽之王。兽的鹰翅表征它是在空中,空中是属于撒但,那空中的掌权者;鹰翅,也表征它的行动快速。
 
 
它的翅膀被拔去
  但以理告诉我们,他观看,直到兽的翅膀被拔去。它的翅膀被拔去,表征它行动的能力被除去,它成了像田野的走兽一样,如四23~25上半所提者。当神摸尼布甲尼撒时,他就成了像田野的走兽一样。
 
 
从地上被抬起来,用脚站立,像人一样
  “兽从地上被抬起来,用两脚站立,像人一样,又得了人心。”(七4下)这就是说,它成了人一样,站在地上,有人的心,如四25下半,32下半所指明的。
 
 
第二个兽
 
 
与大人像的银胸膛和膀臂相符
  第二个兽(七5)与二32,39上半,大人像的银胸膛和膀臂相符,表征玛代波斯。
 
 
如同熊
  第二个兽如同熊。这表征它不像狮子那样强壮快速,但它仍然是凶猛残忍的。
 
 
一边挺起
  这兽一边挺起,这表征玛代和波斯成了一个政权。
 
 
口齿内衔着三根肋骨
  它口齿内衔着三根肋骨,表征它吞噬了巴比伦、小亚细亚和埃及三国。
 
 
有吩咐它的叫它起来吞吃多肉
  有吩咐第二个兽的,说,起来吞吃多肉。这表征它要吞噬更多国家。
 
 
第三个兽
 
 
与大人像的铜肚腹和腰股相符
  第三个兽(七6)与二32,39下半,大人像的铜肚腹和腰股相符,表征希腊及其王——亚历山大大帝。
 
 
像豹子
  第三个兽像豹子,这表征它是凶猛、残忍、快速的(哈一8上)。
 
 
背上有鸟的四个翅膀
  这兽背上有鸟的四个翅膀。这表征它借着它的四个将军而成为快速的,如同鸟有四个翅膀。
 
 
有四个头
  兽有四个头。这表征使他行动快速的四个翅膀成了四个头,也就是四个将军成了四国的元首。亚历山大大帝死了以后,他的四个将军就把他的帝国分为四个国了。
 
 
得了权柄
  第三个兽得了权柄。这表征它得权掌管列国。
 
 
第四个兽
  第四个兽(七7~8),就是启十三1~2所启示的兽。
 
 
与大人像的铁腿和半铁半泥的脚相符
  第四个兽与二40~43,大人像的铁腿和半铁半泥的脚相符,表征罗马帝国。
 
 
甚是可怕可惧,极其强壮
  第四个兽甚是可怕可惧,极其强壮,如铁所表征者。
 
 
有大铁牙和铜爪,它吞吃嚼碎,所余剩的用脚践踏
  这兽有大铁牙和铜爪,它吞吃嚼碎,所余剩的用脚践踏(七19)。这表征它有大能力,能吞吃嚼碎列国,所余剩的用脚践踏。
 
 
有十角
  这兽有十角(七20上)。这表征它有十王(启十七12~13)。
 
 
在十角中长起一小角,有三角在这角前连根被拔出来
  在十角中长起一小角,有三角在这角前连根被拔出来(但七8上,20中,24)。这表征敌基督要在十王之中兴起,并且在他面前有三王要被毁灭。这样,敌基督要成为最强大的角。
 
 
这角有眼,像人的眼,有口说夸大的话
  这角有眼,像人的眼,有口说夸大的话(七8下,20下,25上)。这表征敌基督有看透事物的敏锐眼光,和说夸大话反对神的口(启十三5上,6)。因此,敌基督必被杀,身体损坏,交给火烧(但七11启十九20)。
 
 
这角与圣徒争战
  这角(敌基督)与圣徒争战,折磨至高者的圣徒三年半,并且胜了他们(但七2125启十三7上)。
 
 
这角想要改变节期和律法
  这角(敌基督)想要改变节期和律法(但七25)。
 
 
这角必受神的审判,他的国度必被夺去
  这角(敌基督)必受神的审判,他的国度必被夺去,以致毁坏、灭绝,一直到底(11下,26)。
 
 
国度、权柄和天下诸国的尊大,必赐给至高者的圣徒
  按照七22和二十七节,国度、权柄和天下诸国的尊大,必赐给至高者的圣徒。
 
 
关于其余的兽
  关于其余的兽,它们的权柄(权与国)都被夺去,生命(文化)却仍延长,直到所定的时期和时候(12)。这指明虽然巴比伦、波斯和希腊的统治和权柄被夺去,但他们的文化却要延长,仍然存留。今天我们是西方文化,罗马文化的一部分。西方文化乃是罗马、希腊、波斯和巴比伦文化的总结。
  巴比伦王伯沙撒被玛代人大利乌所打败。然后亚历山大大帝在主前三三〇年来打败波斯王大利乌(不同的大利乌)。在亚历山大之后,他的四个将军接续他统治四个国。在主前二十七年,该撒亚古士督成为罗马帝国的皇帝,取代了希腊帝国。到主后四七六年,实在的罗马帝国就结束了,但罗马的精神、文化、法律、政治和习俗继续存在。所以,就某种意义说,我们今天仍是罗马帝国的一部分。
  但以理书和启示录揭示了神的经纶。按照神的经纶,祂在管治世界,要产生一个局势,好得着以色列作祂的选民,召会作祂奥秘的子民,以及列国作神永远国度里的百姓。我们若看见这个,就知道我们在哪里,我们人生的意义何在。
得胜之但以理的异象(一)关于从地中海出来之四个兽的异象(一)
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